Entwicklung der Burg im Mittelalter

Die Entwicklung, Architektur und der Bau dieser großen Festungen veränderte sich während der Zeit, beeinflusst durch wichtige historische Ereignisse wie die Kreuzzüge und die Technologie der Belagerungen.

Die Entwicklung der Burgen in England vor dem Mittelalter

Die Normannen waren verantwortlich für die Entwicklung der Burgen in England während des Mittelalters. Bis zu der normannischen Invasion und der Schlacht von Hastings im Jahre 1066 gab es keine befestigten Burgen. Es gab Strukturen wie Causewayed Camps und Stonehenge, die zurück bis in die Steinzeit (3000 – 1800 v. Chr.) datieren. Die Bronzezeit (1800 – 600 v. Chr.) führte zu den Hügelfestungen von England, die größte ist Maiden Castle. Die Eisenzeit und die Römer (600 v. Chr. – 400 n. Chr.) sahen die Entwicklung von mehr Hügelfestungen als notwendig an und als die Römer England besetzen erschufen sie defensive Strukturen wie den Hadrianswall und die römischen Forts. Der Untergang des römischen Reiches führte zu einer Zeit, in der Geschichte Englands als die Kelten in England von den Schotten, den Waliser, den Sachsen und den Wikinger überfallen wurden. Eine neues nationales Abwehrsystem wurde von Alfred dem Großen durch die Bildung von befestigten Städten namens “Burhs ‘(später Burghs, dann Boroughs) gegründet.

Die Entwicklung der normannischen Burg

Die Normannen brachten im Mittelalter Burgen und Feudalismus nach England. Sie brachten buchstäblich die Burgen mit ihrer Invasionsflotte, das waren vorgefertigte Holzburgen, die auf dem Teppich von Bayeux dargestellt sind. William der Eroberer entwickelte eine Strategie des schnellen Aufbaus eines Netzes von Holzmotten. Diese Burgen könnten nicht als permanente Burgen angesehen werden, da sie aus Holz errichtet sind und schnell verrotteten und Bränden zum Opfer fallen. Die Entwicklung von Burgen im Mittelalter wurde fortgesetzt, als die Holzburgen mit Steinburgen ersetzt wurden. Die Entwicklung der normannischen Steinburgen gab ihnen eine Machtbasis im England des Mittelalters.

Feudalismus

Das äußere Zeichen des Feudalismus war die Burg, wo der Herr lebte und sein Lehen verwaltete. In seiner frühesten Form war die Burg ein einfaches hölzernes Blockhaus, platziert auf einem Hügel, umgeben von einer Palisade – eine sogenannte Motte. Mit dem Beginn des zwölften Jahrhunderts begannen die Adligen in Stein zu bauen, welches besser Feuer und Angriffe widerstehen konnte. Eine steinerne Burg bestand zunächst aus einem einzigen Turm, eckig oder rund, mit dicken Mauern, nur wenigen Fenster, und oft mit nur einem Raum auf jeder Etage. Als sich die Ingenieurkunst verbesserte wurden mehrere Türme gebaut und mit äußeren und inneren Wänden verbunden. Die Burg wurde so eine Gruppe von Befestigungsanlagen, die einen weiten Bereich abdecken konnten.

Konzentrische Burgen

Die nächste Stufe der Entwicklung der Burgen in England im Mittelalter trat während der Regierungszeit des Plantagenet König Edward I. (1239-1307) auf. König Edward I. nahm die Dienste der besten Architekten und Baumeister dieser Epoche des Mittelalters in Anspruch, Master James St. George, der eine Art von Festung, so genannte konzentrische Burgen, entwickelte. Eine konzentrische Burg, ist eine „Burg, in einer Burg“. Diese Burgen enthielten eine Vielzahl von Gebäuden, Mauern, Türmen und Torhäuser, die in einer massiven Burganlage eingebettet waren. Die Entwicklung der konzentrischen Burgen in der Regierungszeit von König Edward I führte zur Eroberung von Wales und bot auch die Möglichkeit, Elemente von Luxus in die Entwicklung von Burgen einzuführen.

Festungen im Mittelalter

Die Verteidigung bildete den primären Zweck einer Burg. Bis zur Einführung des Schießpulvers und Kanonen, wurden die einzigen bekannten Belagerungswaffen bereits in der Antike eingesetzt. Dazu gehörten Maschinen zum Werfen von schweren Steinen, Rammböcke und bewegliche Türme, aus denen die Belagerer über die Mauern klettern konnten. Solche Gerätschaften konnten am besten auf festem und ebenem Untergrund verwendet werden. Folglich wurde eine Burg oft auf einem hohen Felsen oder Hügel errichtet oder auf einer Insel oder in der Mitte eines Sumpfes. Eine Burg ohne solche natürlichen Abwehrkräfte war von einem tiefen Graben, in der Regel mit Wasser gefüllt, umgeben. Wenn die Belagerer die massiven Mauern nicht überwinden oder untergraben konnten, nahmen sie die langsamere Methode einer Belagerung auf und versuchten die Besatzung zur Kapitulation durch Verhungern zu bringen. Aber normalerweise war eine gut gebaute Burg uneinnehmbar.